Gio op 13 augustus 2022

Horeca en Plek. Wat hebben ze gemeen?

Olaf van der Putten werkt sinds 2021 als account executive bij Plek. Olaf begon zijn carrière, net zoals vele anderen, in de horeca. Verschillende bijbanen in de horeca en een opleiding aan de Hotelschool later, startte hij zijn carrière in een (ogenschijnlijk) andere branche: de IT. Zonder enige IT-ervaring én met een nieuwe frisse blik begon hij vorig jaar bij Plek in het Client Succes team.

Olaf vertelt over zijn eerste jaar bij Plek: Hoe heeft hij zijn functie vorm kunnen geven met zijn achtergrond in de horeca? Zijn er overeenkomsten tussen Plek en de horeca? En wat kan de horeca van Plek leren?

Van afwassen in een spoelkeuken tot account executive bij Plek

Zijn liefde voor de horecabranche zat er op jonge leeftijd al in. “Op mijn veertiende werkte ik voor het eerst in een snackbar en later in de spoelkeuken van een restaurant. Enkele jaren later kreeg ik een dienblad in mijn handen geduwd en ben ik in de bediening in gegaan.” Op zijn achttiende vertrok Olaf naar Leeuwarden. Hier studeerde hij International Hospitality Management, ofwel de ‘Hotelschool’. Toch besloot hij kort na zijn studie een overstap te maken naar IT. “Horeca loopt achter op het gebied van digitalisering. De manier waarom Plek een oplossing hiervoor kan bieden, vond ik heel interessant.

Bij Plek voelde Olaf zich al gauw thuis. “Bij een scale-up als Plek zijn de mogelijkheden oneindig. Met mijn achtergrond in de horeca was ik gewend om dingen aan te pakken. Naast het beantwoorden van supportvragen, ging ik mij steeds meer richten op de sales kant. Wat zijn de wensen van de klant en hoe houden we ze tevreden met de service die Plek biedt? Uiteindelijk heeft hij zijn werkzaamheden kunnen vormen tot een nieuwe functie: account executive.

Gastbeleving vs gebruikerservaring

Horeca en Plek. Twee hele verschillende dingen, zou je op het eerste gezicht denken. Toch hebben Plek en de horeca enkele grote raakvlakken met elkaar. “Gastbeleving staat centraal in de horeca. Van het moment dat een gast binnenkomt totdat ze weer naar huis gaan, zorgt de horeca ervoor dat de gast een ultieme beleving ervaart. Dat doen ze niet alleen met gerechten en drankjes die ze aan tafel brengen, schone kamers, of goed opgemaakte bedden, maar ook met hun service. "Luisteren naar gasten en hun verwachtingen overtreffen zijn essentieel,” vertelt Olaf.

“Waar de gast in de horeca centraal staat, zo staan gebruikers centraal binnen Plek. Daar hebben we altijd de eindgebruiker in ons achterhoofd. Onze UX designers Annejet en Larissa zijn bijvoorbeeld dagelijks bezig met het verbeteren van de gebruikerservaring. Hierbij staat een consistente ervaring centraal. Ook zijn we continue bezig met het actief luisteren naar onze klanten. Wat zijn hun wensen? Wat voor feedback hebben ze op nieuwe features? Met deze feedback maken we ons product iedere maand een stukje beter.”

Een teamprestatie

Het samenwerken met verschillende teams was voor Olaf een bekend gevoel. Dit teamgevoel heeft er voor gezorgd dat Olaf zich snel thuis voelde bij Plek. “Ik kwam uit een branche waar het teamgevoel hoog in het vaandel staat. Op een dag waar van alles kan gebeuren, is het succes van die dag afhankelijk van het team. En de gezelligheid onder collega’s moeten we zeker niet vergeten. De dag samen afsluiten met een goede borrel, dat gebeurde regelmatig.”

En hoe heeft Olaf dit bij Plek ervaren? “Het fijne van werken bij Plek is de informele werkcultuur. Plek is een platte organisatie. We hebben allemaal hetzelfde doel voor ogen. In mijn rol ben ik dagelijks bezig met verschillende teams. De ene dag ben ik met het Product Team in gesprek over de wensen van één van onze klanten. De andere dag ben ik met het Sales team bezig met het schrijven van een voorstel. En die regelmatige borrel? Die vergeten we niet bij het vieren van onze successen.”

Hospitality Blog

Wat kan de horeca leren van Plek?

Onboarding is één van de features die Plek biedt en in de horeca valt hier veel winst valt te behalen. “Toen ik in de horeca begon, kreeg ik een dienblad in mijn handen geduwd. De tafelnummers werden uitgelegd en daarna wensten ze me veel succes. Een goede onboarding kan hier het verschil maken en kan bijdragen aan een hogere tevredenheid van medewerkers. Ze zijn sneller productief, leveren betere prestaties, voelen zich meer betrokken en vertrekken minder snel,” vertelt Olaf.

De cijfers over het personeelsverloop in de horeca liegen er niet om.Uit een onderzoek in 2019 bleek dat jaarlijks 44% van de restaurantmedewerkers van baan wisselde (ABN AMRO, 2019). Dit kost de Nederlandse horeca jaarlijks ruim 600 miljoen euro aan werving & selectie, training & opleiding, productiviteitsverlies en exit-kosten. Volgens het CBS (Centraal Bureau Statistieken) is in het tweede kwartaal van 2022 het aantal vacatures in de horeca met vijftienduizend gestegen. Hiermee is de horeca de sector met de hardst groeiende aantal vacatures. “Met het huidige personeelstekort in de horeca is het essentieel om de werknemers die je hebt, te behouden”, zegt Olaf.

‘Met het huidige personeelstekort in de horeca is het essentieel om de werknemers die je hebt, te behouden.’

Technologie kan daar een uitkomst bieden. "Op gebied van gastbeleving is de horeca innovatief. Echter loopt de back-office van de horeca op technologisch gebied nog enkele jaren achter. Zo worden urenlijsten en bestellijsten vaak nog op papier geschreven. Volgens de horeca is dit niet per se foutgevoelig, maar is dit in realiteit vaak anders."

Technologie kan een toegevoegde waarde bieden voor de nieuwe generatie horecawerknemers, volgens horecaprofessionals. “Omdat deze generatie zo is opgegroeid met moderne technologieën, liggen daar zeker kansen” Olaf herkent zich hier in. “We zijn dagelijks bezig met Instagram, WhatsApp en andere applicaties op onze telefoon. Een goede medewerker app met alle nodige informatie voor jouw werk spreekt de nieuwe generatie zeker aan.”

Gio

Customer success
Gio is als Client Succes Consultant hét aanspreekpunt voor functionele en technische vragen van klanten. Samen met onze klanten denkt hij mee aan oplossingen om Plek optimaal te gebruiken. Gio heeft een achtergrond in communicatie, en zorgt voor maandelijkse updates over alle nieuwe functies en verbeteringen op Plek. Daarnaast zorgt hij er voor dat de helppagina’s up-to-date zijn en elke klant kan teruglezen hoe de verschillende modules op Plek werken en kunnen worden ingesteld