Gastblog van Peter Staal: De voordelen van over afdelingsgrenzen heen kijken

Profile picture for user Peter
door Peter

Gastblog van Peter Staal: De voordelen van over afdelingsgrenzen heen kijken

De komst van social intranetten heeft het mogelijk gemaakt om buiten je afdeling of organisatie contacten te leggen en samen te werken. Maar wat levert dat eigenlijk op?

Peter Staal

Organisaties geven met een social intranet hun interne communicatie een enorme boost, maar velen kunnen er nog meer uit halen. Zonder de juiste stimulans bestaat de kans dat medewerkers het platform vooral binnen hun eigen team gebruikt (zie bijvoorbeeld het artikel van Rik Mulder op Frankwatching over homophily binnen de organisatie). Daarmee mis je de rest van de organisatie, om over de buitenwereld maar niet te spreken. En daarmee mis je dus ook een aantal voordelen die voortkomen uit meer diverse en rijkere sociale netwerken. Verschillende onderzoeken bewijzen de noodzaak voor organisaties en individuele werknemers om over de grenzen van teams, afdelingen en zelfs van de organisatie heen te kijken.
 

Zwakke banden

De socioloog Mark Granovetter bracht in 1973 een artikel uit getiteld: ‘The strength of weak ties’. Daarin liet hij overtuigend zien dat de meeste mensen hun ideeën niet halen uit directe vriendschappen of sterke contacten, maar dat juist vage bekenden hen voeden met inspiratie. Die zwakke banden blijken daarnaast instrumenteel te zijn in het vinden van een nieuwe baan. Granovetter onderzocht dit ook. Wat blijkt: 17 procent van de mensen die op zoek waren naar nieuw werk, werd op een vacature gewezen door hun directe contacten, maar liefst 28 procent hoorde dit van hun zwakkere netwerkcontacten. Concluderend kunnen we stellen dat het de zwakke banden in je netwerk zijn die nieuwe en onverwachte informatie aandragen.

'the strength of weak ties'

Serendipiteit

Serendipiteit is het vinden van iets onverwachts en bruikbaars terwijl je op zoek bent naar iets totaal anders. Door het gebruik van een social intranet kun je de kansen op serendipiteit enorm vergroten, vooral als je ook buiten je team of organisatie kijkt. Zo zijn er legio voorbeelden van grote organisaties waarin medewerkers tijd- of kostenbesparende ideeën opperden in een social intranet. Maar zoiets is extreem lastig om op voorhand te plannen of voorspellen. Zo kan een opmerking die nu wordt gemaakt, pas waarde blijken te hebben in de toekomst. Het is ook lastig meetbaar te maken. Een opmerking die wordt gedeeld in een social intranet, kan iemand op een totaal nieuw denkspoor zetten. Later kan dat leiden tot een grote innovatie. Maar probeer dat maar eens terug te herleiden tot die eerste opmerking op het platform, die misschien helemaal niet bewust op die uitwerking uit was. Het beste dat een organisatie daarom kan doen is haar sociale netwerk zodanig organiseren dat serendipiteit als vanzelf ontstaat.

“Een opmerking die wordt gedeeld in een social intranet, kan iemand op een totaal nieuw denkspoor zetten. Later kan dat leiden tot een grote innovatie.”

Innovatie

Uit onderzoek is verder gebleken dat het blootstellen van medewerkers aan andere standpunten en ideeën leidt tot grotere innovatiekracht. Uit die combinatie van ideeën ontstaan vaak de eureka-momenten en nieuwe ideeën. Multidisciplinaire teams kunnen grotere innovaties in een organisatie verwezenlijken omdat ze zich sneller kunnen aanpassen aan nieuwe ontwikkelingen buiten de organisatie. In dit soort teams is iedereen direct verbonden met de buitenwereld en is iedereen afzonderlijk dus ook in staat nieuwe ideeën aan te leveren om hierop te anticiperen.

Nu ik je hopelijk heb overtuigd van de noodzaak om medewerkers zo veel mogelijk buiten hun eigen team te laten communiceren en samenwerken, wil ik je uitnodigen voor een kennissessie op donderdag 19 april, bij Plek op kantoor in hartje Amsterdam. Daarin zal ik uitleggen hoe je dat precies voor elkaar kan krijgen.


Over Peter

Peter Staal is oprichter en mede-eigenaar van Bind, een bureau voor community consultancy. Hij helpt organisaties bij het implementeren van online community’s en social intranetten. Zijn hart gaat sneller kloppen van organisaties die efficiënter samen willen werken en beter kennis willen delen door gebruik van online community’s. In het verleden heeft Peter gewerkt met beroepsverenigingen, brancheorganisaties en grote internationale corporates. Doordat hij al een aantal jaar ervaring heeft met community management weet hij wat wel en wat niet werkt. Hij zorgt er daarom voor dat de organisatie geen stap overslaat en vooral niet lichtzinnig omgaat met het creëren van mandaat op hoog en laag niveau en het goed vastleggen van community management.